Olanda

Screen Shot 2015-10-09 at 11.58.19 AM

Salutare din capitala bicicletelor!

Prieteni, de când m-am mutat în Olanda, adică de puțin mai mult de o lună, mă minunez în fiecare zi cât de ușor, rapid, practic, sănătos și minunat este mersul zilnic pe bicicletă.

Merg pe bicicletă de mulți ani, însă, din păcate, în Chișinău scoteam bicicleta mai mult când aveam chef să fac sport sau să mă plimb. Aici, în Amsterdam, folosesc bicicleta ca mijloc de transport. E atât de ușor să ajungi dintr-un punct în altul cu bicicleta. De două ori mai rapid decât aș parcurge aceeași distanță cu transportul public. Unde mai pui că este gratis!

Am făcut un filmuleț despre bicicletele și Amsterdamul

Etapele mutării noastre în Olanda

amsterdam centralPentru că am primit mai multe întrebări de ce am ales Olanda și cum am hotărât să lăsăm așa, dintr-odată, totul acasă și să plecăm în altă țară am decis să scriu un articol lunguț pe blog în care să povestesc toate etapele. Aceasta pentru că nu a fost deloc „dintr-odată”, dar ne-a luat un an și câteva luni de la zis până la făcut. Sper ca acest articol va fi util pentru cei care doresc să încerce traiul în afara țării, dar nu știu de la ce capăt să înceapă.

Decizia de a pleca

Nu știu exact când a apărut ideea plecării, cert e că acele câteva călătorii pe care le-am făcut prin Europa, dar și în SUA au făcut ca această idee să apară, apoi să devină omniprezentă în capul meu. În Chișinău îmi plăcea ce făceam, unde eram și pe cine aveam în jurul meu, dar am zis că viața e prea scurtă ca să o trăiesc pe toată într-un oraș singur oraș. Partea bună în toată ecuația asta este că Dan, cu care eram, pe atunci, împreună de aproape un an, își dorea la fel, doar că el avea alte motive în cap, mai pragmatice. Romantismul și curajul meu și pragmatismul lui a făcut ca această idee să prindă viață. Partea cea mai bună e că am avut și avem multe motive comune care ne-au determinat să plecăm, dar cine nu și-ar dori să locuiască într-o societate mai tolerantă, cu drumuri mai bune, cu sistem medical mai sigur, cu instituții unde nu există corupție, cu aeroport cu prețuri normale etc.etc?

Bugetul

Înainte de a decide unde și când vrem să ne mutăm am început să economisim bani pentru plecarea noastră. Nu avem experiența bugetului comun, fiecare și-a adunat economiile într-un buget destinat pentru mutare. E un aspect foarte important pentru că cheltuielile de mutare sunt destul de mari în prima lună (chiria și depozitul la apartament, cheltuielile de drum și alte mărunțușuri pot ajunge la 3-4 mii de euro în prima lună), iar împrumutul nu e o soluție atunci când vrei să începi o viață nouă.

Apoi, pot apărea situații neprevăzute, iar dacă rămâi fără bani, singurul și primul lucru va fi întoarcerea acasă. Faptul că am început să strângem bani pentru mutare în urmă cu un an și jumătate ne-a privat de stres și nesiguranță. Ne-am informat din timp, știam aproximativ care vor fi costurile, de aceea totul a decurs firesc și neașteptat.

Alegerea destinației

amsterdamE mai ușor pentru cei care pleacă la cineva sau au o țintă fixă. Cel puțin o țară, dacă nu un oraș. Singurul lucru pe care îl știam e că vrem în nordul Europei. Ne-am mai documentat și am făcut o listă de orașe din patru țări care se încadrau cumva în ceea ce doream noi: Londra, Dublin, Amsterdam și Berlin sau Munchen.

Și am organizat câte o vizită scurtă de 2 zile în primele trei, iar în Berlin n-am mai reușit să ajungem pentru că acestea trei ne-au fost suficiente ca să ne dăm seama ce vrem exact, dar și pentru că am dorit să mergem într-o țară unde să ne descurcăm cu engleza, cel puțin în prima perioadă.

S-ar părea că 2 zile sunt prea puține pentru a cunoaște un oraș, dar pentru noi a fost suficient. Am ales Amsterdamul pentru că nu e atât de departe ca Dublinul și pentru că nu e atât de mare și aglomerat ca Londra. Și e atât de frumos, verde și plin cu biciclete!

Un alt motiv a fost că fiecare olandez vorbește cel puțin 2 limbi străine și sunt extrem de prietenoși cu străinii care nu le vorbesc limba. Intenționăm să învățăm olandeza (nu e deloc cea mai ușoară limbă din câte există), dar partea bună e că până acum nu am avut nicio problemă de comunicare cu localnicii.

Un alt motiv important e politica statului olandez față de migranții calificați. Astfel, dacă ai studii superioare și obții un job calificat și un salariu mare, statul îți oferă o reducere de 30% la impozite pe o perioadă de 8 ani. Ținând cont de mărimea impozitelor în Europa de nord, aceste 30% nu erau deloc de ignorat.

Eu din start mi-am dorit să venim aici, dar nu am vrut să-l influențez pe Dan prea mult, așa că la final eram foarte bucuroasă că alegerea mea a câștigat 🙂

amsterdam 1

Găsirea jobului

Aceasta a fost cea mai complicată și stresantă etapă. Pentru că Dan lucrează în IT, ne-am gândit că cea mai simplă cale e să găsim job pentru el, iar eu să continui să muncesc o perioadă la proiectele la care deja lucram și care nu cereau prezență fizică în Moldova. Perioadă în care să cunosc orașul, mediul nou și să pregătesc terenul pentru viitoarele proiecte și idei pe care le aveam în cap pentru țara gazdă.

Deja știam că dorim să ne mutăm în Olanda și ne-am concentrat căutările, care au început prin martie, doar pe companiile olandeze. Chiar dacă jobul pe care îl căutam era pentru Dan, ne-am implicat aproape în aceeași măsură în procesul de căutare.

Am făcut o listă cu companiile potrivite, am pregătit CV-ul și ne-am apucat de aplicat în stânga și dreapta. Și partea stresantă a început aici. Am primit răspunsuri de la mai multe companii și toate cereau un prim interviu pe skype. Având deja un job full time în Chișinău, a fost extrem de complicat pentru Dan să-și potrivească orarul ca să reușească să poarte convorbiri cu toate companiile. Iar după primul interviu, companiile care erau interesate veneau cu a doua etapă – proba practică. Unele probe erau destul de complexe și-i luau vreo câteva zile de muncă, treabă pe care o făcea după ce venea de la job, noaptea sau în vacanță.

După vreo două luni de interviuri de cunoaștere, teoretice și practice și câteva oferte de muncă primite eram atât de obosiți că am amânat plecarea cu vreo trei luni. De aceea, cred că e foarte important de făcut un plan și de aplicat mai din timp, așa încât să nu porți discuții cu cinci companii simultat, dar pe rând.

La începutul lui iulie am reînceput căutările și interviurile. Am primit noi oferte, dar și refuzuri și, pentru că eram prea obosiți, la jumătatea lui iulie, am ales cea mai bună ofertă din punct de vedere financiar. Nu știu dacă a fost cea mai bună alegere, dar o să povestească Dan separat despre asta 🙂

Căsătoria

oxana danÎnainte de a găsi jobul am hotărât să ne căsătorim. Nu a fost planificat din timp (doream să oficializăm relația în 2016), dar ne-am gândit că din moment ce am decis să începem o viață împreună într-o altă țară e important să avem o legătură mai mult decât emoțională între noi.

De ce în România? Pentru că și eu, și Dan suntem unioniști convinși și a fost frumos să demonstrăm că te poți trezi dimineață în Chișinău, să te căsătorești în Iași și să adormi în Constanța. Și-apoi, asta ne-a scutit de transcrierea certificatului de căsătorie moldovenesc în cel românesc.

Și ceremonia în sine de căsătorie în România e mai puțin sofisticată, durează exact 2 minute, ofițerul de stare civilă îți zice câteva chestii practice, ce drepturi și obligații au familiile în România, îți urează casă de piatră și gata. Nici n-am reușit să ne dăm seama ce se întâmplă că eram deja căsătoriți 😀

Căsătoria n-a schimbat nimic în relația noastră, dar a fost o decizie înțeleaptă pentru că deja există și o relație legală între noi și asta ne-a ajutat atunci când am căutat apartamentul, ne ajută la obținerea permisului de ședere și probabil vor mai fi situații în care vom fi bucuroși că avem certificatul de căsătorie.

E un pic ciudat atunci când Dan mă prezintă drept „my wife” sau eu „my husband”, dar începem să ne obișnuim cu noul statut – chiar și pe Facebook l-am schimbat 😀

Pregătirea de plecare și drumul

Pregătirea de plecare a început imediat ce ne-am dat seama că vrem să venim în Olanda. Câteva luni am tot citit pe Internet despre această țară, am vorbit cu mai mulți moldoveni/români care locuiesc acolo, condițiile de ședere, de muncă, de import a bunurilor, etc.etc.

Sfârșitul lui august l-am dedicat pregătirilor mașinii, dar și a noastre. Am cumpărat haine de ploaie din Chișinău, dar se pare că degeaba, că pe lângă hainele de ploaie pe care le poartă aici localnicii, ale noastre sunt jucării 🙂

Ne-am luat rămas bun de la prieteni și familie și pe 1 septembrie am pornit la drum. Am mers lejer, am condus nu mai mult de 10 ore pe zi, am dormit o noapte în Satul Mare, altă noapte în Praga, iar a treia noapte eram deja în Almere, o suburbie a Amsterdamului.

plecarea

Căutarea apartamentului

Am început să căutăm apartament cu două săptămâni înainte de plecare, dar a fost imposibil să găsim ceva de la distanță.

casa amsterdamOlanda este o țară extrem de populată (17 milioane de locuitori și un teritoriu cam la fel ca al Republicii Moldova), nu a fost tocmai ușor să închiriem un apartament, iar prețurile nu sunt deloc mici.

De pe 3 până pe 16 septembrie am locuit în tot felul de locuri posibile, camere închiriate pe Airbnb, hoteluri, B&B-uri. S-ar părea că nu e o perioadă lungă, dar incertitudinea și stresul își spun cuvântul, așa că am ales să facem contract pentru un apartament pe care l-am găsit, de fapt, chiar a doua zi după ce am sosit în Olanda, dar eram reticienți și nu l-am considerat ca opțiune.

Pentru a reuși să închiriezi un apartament în Amsterdam mai că trebuie să treci un casting. Trimiți datele despre tine agențiilor, apoi ele decid dacă te cheamă să vezi apartamentul. Te sună să-ți zică că poți veni să vezi apartamentul și ai senzația că deja e al tău, iar când ajungi acolo îți dai seama că la fiecare 10 minute sunt programați vizitatori și cel puțin alte 10 cupluri sau persoane doresc, la fel ca tine, să-l închirieze. După ce toți pretendenții vizitează apartamentul, agentul decide care e cel mai potrivit cuplu/persoană care să-l ia. Nu mai zic că unele agenții cereau ca cei care închiriază să aibă salariul de cel puțin 4 ori mai mare ca plata lunară pentru apartament – ceea ce înseamnă vreo 5000 de euro.

Opțiunea s-a dovedit a fi nu tocmai rea și mă bucur că nu mai dormim prin diferite părți ale Olandei și că avem casa noastră.

Legalizarea șederii

Nu poți să-ți legalizezi șederea până nu ai un contract de chirie. Poți închiria și o cameră într-un apartament mai mare, dar nu toți proprietarii oferă posibilitatea de înregistrare acolo. Acum, că avem un contract de chirie pe un termen de 12 luni unde suntem trecuți ambii ca locuitori, celelalte probleme devin minore.

Ne-am programat deja la municipalitate să obținem permisul de ședere, la începutul lui octombrie vom merge să depunem cerere, iar peste câteva zile vom avea deja actul care confirmă rezidența noastră aici.

Și, cel mai important aspect, suntem aici ca cetățeni români. Adică dacă planificați să plecați și aveți doar cetățenia Republicii Moldova e aproape imposibil. Bine, e posibil dacă ești un geniu și toți angajatorii te vânează și sunt gata să plătească mai multe impozite și să-ți facă permisul de muncă.

Cetățenii români, ca și ceilalți cetățeni ai UE, au dreptul de muncă în statele europene, dar și multe alte drepturi. E complicat să explici celor de aici care-i treaba cu două cetățenii și două seturi de acte. Noi însă nu ne prea complicăm, le spunem că suntem români, iar dacă avem timp pentru explicații, le povestim care-i legătura dintre Republica Moldova și România, de ce vorbim aceeași limbă și de ce suntem și noi etnici români, chiar dacă nu ne-am născut în România.

Cam aceasta-i povestea mutării noastre în Olanda. E o țară minunată! Am depus ceva efort ca să părăsim zona de confort, dar sunt sigură că nu vom regreta pasul făcut. Partea frumoasă e că dacă ne plictisim, eșuăm sau murim de dor, putem reveni acasă oricând vrem. Pentru că întotdeauna acasă are cine să te aștepte 🙂

Amsterdamul în două zile

Amsterdamul este cunoscut drept capitala sexului. Dar sex shop-urile, Red Light District-ul, muzeele dedicate sexului reprezintă doar o mică parte din ceea ce poate oferi Amsterdamul unui turist.

Am mai zis-o, dar acest oraș mi-a dat peste cap toate viziunile mele despre ceea ce înseamnă un oraș frumos. M-a bulversat total. Clădirile, curățenia, oamenii, aglomerația de biciclete m-au făcut să mă îndrăgostesc de Amsterdam la prima vedere. Din păcate vizita noastră a fost mai mult de informare decât turistică, așă că n-am reușit să vizităm nici a douăzecea parte din atracțiile turistice ale orașului. În schimb vom avea ce face data viitoare când ajungem acolo.

Vreau doar să știți că merită să alegeți Amsterdamul ca destinație de vacanță în orice anotimp. Auzisem până atunci că este un oraș extrem de scump, dar nu mi s-a părut deloc așa. Sau, poate, n-am reușit să-mi dau seama pentru că am stat acolo doar două zile și jumătate.

Am ajuns în Amsterdam din Bruxelles. Traseul este uimitor de frumos, iar trecerea din Belgia în Olanda este foarte simțitoare, n-ai zice că sunt două țări vecine. Olanda e super verde! O țară atât de mică și probabil niciun metru pătrat nu rămâne nevalorificat. Am tot căscat gura la geam, fiind uimiți de priveliștele verzi, cu turme de oi, mori de vânt, câmpuri irigate, râulețe mici și sate cochete.

Primul lucru pe care l-am făcut după ce-am ieșit din Gara Centrală din Amsterdam a fost hoinăritul pe străzile din centru. Atâtea clădiri colorate! La un moment dat mă durea gâtul pentru că nu mai știam unde să-mi îndrept privirea. Toți, dar toți oamenii cu care am interacționat în Olanda vorbeau engleza!

O mică parte din clădirile care mi-au atras atenția

2014-11-20_1416501437
2014-11-20_1416474372
2014-11-20_1416472880
2014-11-19_1416405320
2014-11-19_1416395201
2014-11-19_1416389635
2014-11-18_1416333144
2014-11-18_1416332334
2014-11-18_1416311805

Amsterdamul este considerat unul dintre cele mai frumoase orașe pe apă din lume. Pe bună dreptate! Orașul estr străbătut de multe-multe canale pe care iarna se poate patina. Noi am mers în noiembrie, așa că am admirat lebedele și rațele care înotau grațios 🙂

2014-11-18_1416337076
2014-11-18_1416348334
2014-11-20_1416510840
2014-11-18_1416330714
2014-11-18_1416313107

Centrul orașului este aglomerat, dar, pentru prima dată am întâlnit o aglomerație care nu obosește. Oamenii par extrem de calmi, organizați, zâmbitori și politicoși. O atmosferă caldă într-un oraș cu vreme rece. Cu siguranță mulți dintre turiști ajung în Amsterdam nu doar pentru muzeele de aici și pentru istoria și cultura de sute de ani a orașului, dar și pentru atmosfera de acolo. O atmosferă greu de redat în cuvinte.

Mă așteptam să găsesc un oraș agitat, cel puțin în zonele turistice, cu adolescenți gălăgioși, cu multe magazine „de iarbă”, dar a fost exact opusul. Probabil pentru că Amsterdamul are ce oferi pentru orice tip de turist.

Amsterdamul este orașul cu cea mai mare concentrație de muzee din lume. Din lipsă de timp, noi am reușit să vizităm doar unul …cel al sexului 😀 Am pus pe lista de așteptare, la următoarea vizită, Muzeul Van Gogh, Rijksmuseum, cel mai mare muzeu al istoriei evreilor din afara Israelului, muzeul Hermitage, Casa Annei Frank și, poate, Muzeul Hașișului și cel al Lalelelor.

Nu m-am așteptat să petrecem mai mult de o oră în Muzeul Sexului, găzduit de o clădire îngustă, în apropierea gării. Nu a fost nici măcar pervers, dar interesant și informativ – am aflat o grămadă de chestii interesante legate de sex și istorie și multe lucruri interesante.

Câteva poze din muzeu:

2014-11-19_1416419460
2014-11-19_1416435858
2014-11-20_1416472686

Ah, da, și Cartierul Roșu! Noi am fost un pic șocați când am intrat în el. Știam că există un Red Light District, dar pentru că vizita noastră nu a fost neapărat în scop turistic, nu am citit mai multe. Și, evident, am fost blocați când mergeam pe o stradă în căutarea unui supermarket și am dat nas în nas cu domnițele, doamnele dezgolite de la geamuri.

În Cartierul Roșu puteți vedea mai multe străduțe luminate în roșu unde femeile care doresc să ofere servicii sexuale își așteaptă clienții. Zona este împânzită și de sex shopuri, dar și pub-uri unde se fumează intens și nu doar tutun, cinematografe cu filme pentru adulți, dar și un muzeu al canabisului.

În Olanda prostituția este legalizată, iar fetele care stau la geamurile din cartier plătesc impozite ca orice lucrător din țară. Partea bună e că Guvernul are reguli și norme clare pentru femeile care practică această meserie și supraveghează constant standardele de muncă. Eu dintotdeauna am fost pro legalizării prostituției.

Pentru că în cartierul Roșu nu se prea permite să faci poze, în special la fete, aceasta e singura mea poză de acolo:

2014-11-19_1416426278

Olandezii au transformat sexul în destinație turistică. Și dacă vă așteptați să găsiți perversitate și scârboșeni, deloc! Totul e marketing, iar oamenii care locuiesc acolo sunt mai mult decât obișnuiți.

Hotelurile sunt cu adevărat scumpe, ca în tot restul nordului Europei, dar noi ca de fiecare dată am ales să mergem prin Airbnb. Am dat 50 euro pentru o cameră dublă (în hoteluri am fi plătit peste 120 euro) într-un cartier frumos. Dacă doriți să mergeți, putem recomanda cu încredere gazda la care am stat noi.

Și, da, pentru mine Amsterdamul va rămâne capitala bicicletelor! N-am mai văzut niciodată atât de multe într-un oraș.

2014-11-22_1416672052

Minunat acest oraș. Abia aștept revederea. Pentru că e început de an, timp în care mulți își planifică vacanțele pentru următoarele 12 luni – nu treceți cu vederea peste acest oraș. Recomand cu încredere!